Всеединая Империя

→ Morgana Academy → Библиотека → Всеединая Империя

Рождение Империи Святого

Обычные люди с восторгом наблюдали, как рушатся башни и замки прежних их владык — отдельных магов и их семей, что не желали просто странствовать и бороться с Тьмой за более чем скромную плату. Подобные колдуны нередко изучали и самые неприглядные, мрачные Аспекты Магии и рассматривали окружающих, дара лишённых, лишь в качестве игрушек для эксперимента. По крайней мере, это, как и сокрушённые их обители, и отложилось в памяти и летописях. Святой же, принимающий непосредственное участие в "освобождении" словом и делом же показывал, как необходимо людям объединится в борьбе с угрозой. Святой был настолько убедителен, что к его воинству даже присоединялись маги, мечтающие под личиной "покаяния" расквитаться со старыми соперниками. А может, они и действительно верили ему. Однако, получив в свои руки ужасающую по тем временам силу и вооружившись "ниспосланными" с Небес артефактами, Святой огнём и мечом начал покорять территории, сочтя тех, кто не хочет участвовать в его походе против Тьмы — еретиками и магопоклонниками.

https://i.imgur.com/EbN5Bgz.png

Зарево горящих городов охватило земли людей, а ожиревшее воронье уже не дралось за плоть павших, выклёвывая лишь глаза.  Шла война, но уже не просто против магии и магов, а против тех, кому было удобно иметь в распоряжении адептов тайных и не очень искусств, особыми силами держа людей в страхе и поклонении.

Но чем дальше от родных городов и поселений, тем более роптали лидеры и герои, сопровождающие Святого. Оставляя свои дома, они оставляли их всё более беззащитными. Сомнение зарождалось среди людей, ведь маги когда-то защищали их, что же будет с Тьмой теперь? Но мысли эти были отброшены, когда в сражении при Дон`Косбаре маги, ранее поддерживающие Сына Божьего и его миссию, неожиданно атаковали в спину и были незамедлительно уничтожены гневом Высших сил. Но злокозненные предатели успели наложить проклятие на Святого, которое во многом повлияло на его дальнейшую жизнь.

Эти вести испугали людей, но наполнили их сердца гневом.  Теперь же, мало было уничтожить тех, кто служил Тьме осознанно, следовало также «очистить» тех, кто полагался на магию в борьбе с этой самой Тьмой. Даже выбирая малое Зло, такие помощники лишь оказывали человечеству медвежью услугу, спасая от видимых угроз, но невидимо отравляя свои и чужие души, — вот было их мнение.

Это чувство единения и легло в основание Империи. Но мало было этого, ведь во снах к Святому пришёл Верховный бог Солар и пообещал, что его внука ждёт великое будущее, но только если будет выполнен ряд условий. Нужно было отдать свою дочь лучшим из лучших, десяти вождям и генералам, кои были преданны, но, всё же, желали вернуться домой. Их домом должна была стать Империя и для этого юная Мирабель должна была взойти на ложе с ними. То, что могло бы считаться грехом, стало уникальным и единственным в своём роде ритуалом, после которого девушка понесла первого Императора — легендарного Готтфрида Мудрого.

И так, из года в год, Империя росла и ширилась, вбирая в себя всё больше земель, открывая новые страны и тут же их пытаясь поглотить. Те государства, что окончательно погрязли в "грехе" предавались огню и мечу полностью. Беженцы либо пытались скрыться, разнося слухи о могуществе Святого, либо присоединялись к победителям. Но среди магов, впрочем, победителей не было. Колдуны и чародеи, ведьмы и заклинатели бежали в иные земли, докуда ещё не добралась длинная рука империи, обретая лишь временное пристанище, пока не очутились на краю Тёмных земель, где и сгинули, пополнив ряды тамошних тварей бессмысленными, но опасными куклами Тьмы.

Когда страсти улеглись, многие поняли, что в их руках — поражающая власть, будь то управление городом, опытное подразделение воинов или даже какие-то артефакты, оставленные магами. Кулуарные игры быстро захватили разум короткоживущих, в то время как Святой, как многие считали, самоудалился, давая людям возможность "жить свободно от магов". Впрочем, от его имени за порядком присматривала Церковь Святого — особая религиозная организация, вобравшая в себя как особенности культа, так и силовые средства решения проблем. Кроме того, только их жрецы имели возможность читать не просто молитвы, а формулы-обращения к Богу и Святому, позволяющие творить особые, святые таинства. Боевые жрецы и следователи не раз вмешивались во внутренние дрязги между совсем юной аристократией, словно нашкодивших детей усмиряя участников. Ходят слухи, что иногда святые отцы и сами свары начинали, чтобы проверить "крепость веры".

https://i.imgur.com/3FxUBdB.png

Формально же Империей правил император, наследник Святого, сын его дочери и регента. Наследников же мужского пола Святой оставить не мог — проклятие, наложенное на него умирающим магом, что-то изменило в нём. В итоге, как бы прославленный герой не пытался, на свет появлялись только девушки к трону в суровых реалиях непригодные — лишь к выгодному браку.

Однако, буквально за полторы дюжины лет до битвы с Морганой Святой смог побороть нечестивую магию и на свет появился мальчик. Но судьба уже юноши сейчас туманна — после гибели основателя ситуация в Империи тяжёлая, полная противоречий и нарывов невысказанных обид, готовых прорваться. Станет ли он Императором? Продолжит ли дело отца? Это пока ещё неизвестно.

Рабство в Империи

Объединение разрозненных земель и государств в единую Империю не было простым или бескровным, как и далеко не все желали подчиняться кому-то одному после уничтожения прежних господ — магов. Такая ситуация на многие года обрекла юное государство на тяжелые войны с множеством жертв. Однако, Святой не только хотел объединить людей в единую землю, но и единой религией в Божество Света.  Многие же из тех, кто противился Святому, не желали отвергнуть свою веру в иных богов и духов или, в целом, терпеть навязанное им учение.

Судьбу их сложно назвать завидной — те, кого не погубила война, обратили победители в своих рабов и направляли на пашни, лесоповалы и шахты, чтобы поддерживать дальнейшую войну. Их пленители же делили земли, имущество... детей и женщин.

https://i.imgur.com/hm33V8m.png

В настоящее время, не смотря на отсутствие глобальных военных действий, «традиция» работорговли продолжает расцветать, хотя и становится более чем специфичной.

У достаточно крупных работорговцев есть свой запас пленников войны, а также их потомков (которых никто не торопится отпускать), но мелкие "игроки" в этом ремесле чаще всего имеют дело с преступниками, совершившими тяжких грех. Ослушавшиеся приказа или напавшие на офицера солдаты и даже рыцари, браконьеры, воры и убийцы, еретики нередко появляются на своеобразных рынках, где скучающие дворяне или свободные граждане могут купить себе дешёвого раба или игрушку. Цена за них редко бывает высокой, ведь в качестве наказания их нередко калечат или клеймят. Особенно несладко приходится, помимо язычников, ещё и ренегатам, отвергающим Веру, но они чаще пропадают в застенках Церкви, нежели остаются на рынках, чего не сказать об их семьях.

Обнищавшие же граждане или крестьяне могут продать самих себя, чтобы спасти семью или себя от голода и налогов. К ним, как правило, относятся лучше, но они считаются таким же "говорящим инструментом", который можно продать, подарить или убить в любой момент. Это частая судьба разорившихся торговцев и, в некоторых землях, их домочадцев, "лишних" детей и стариков в семье, которых жалко оставить в лесу, азартных игроков и даже простых деревенских юношей и девушек, что слишком много "бузотёрили" и должны отдать "долг" своей деревне.

Более того, в особенно сложные времена десятки молодых и здоровых юношей и девушек отправлялись на невольничьи рынки ради того, чтобы обменять себя на ещё год жизни для своей деревни.

Обученные рабы, будь то ратное дело или грамота и счёт, нередко могут значительно улучшить условия своей жизни, но хорошего раба редко кто готов отпустить.

Крепостное право в Империи

Рабы являются лишь частью населения Империи, в то время, как основное бремя, особенно в послевоенные годы, лежит на крестьянах. Многие из них избежали рабского клейма лишь благодаря признанию Света, но это не значит, что жизнь их стала легка, а земля стала плодородной. Жизнь человека была подчинена выживанию, а в этом выживании общество и, конкретно, феодал, занимал ведущую позицию. В обмен на защиту, помощь в трудные времена, честный суд и прочее, требовалось немногое — обрабатывать поля лорда и платить за поддержание войск.

Однако, всё больше и больше власти над людские жизнями "свободных" людей получали власть имущие, начав выбирать, когда и что им сеять, за сколько и когда продавать свои товары, на ком жениться и сколько рекрутов поставлять с дома. Чтобы не оказаться без защиты перед Тьмой люди слушались.

В центральных владениях крепостное право не столь заметно и крестьяне, будь то работники или мелкие землевладельцы, не очень обременены обязанностями своих лордов. Но на окраинах, где нет многочисленных солдат и строгого пригляда Церкви и имперских чиновников, лорд становится царём и богом... если, конечно, может удержать голодные и напуганные массы в узде.

Сословия в Империи

Империя под рукой Святого развивалась по мере присоединения к ней новых стран, отдельных городов и даже племён. Каждая из таких новых частичек имела свои особенности внутренних отношений, свои политические элиты и своё понимание жизни и места человека в нём. Тем не менее, многим из этого пришлось пожертвовать в угоду высшим целям: освобождению от ярма магов и изгнание Тьмы.

https://i.imgur.com/TyeyEu5.png

Нельзя сказать, что жертва была добровольной. Однако, те, кто предпочёл бороться за своё своеобразие, столкнулись с тяжёлыми последствиями, и уже были вынуждены принять новый порядок на куда более суровых условиях.

Аристократия

Дворяне, вне зависимости от ранга, являются самыми привилегированными представителями Империи и вносят весомый вклад в её функционирование. Более того, это является их обязанностью, отражённой в Учении Святого, что обязывает "лучших людей" защищать свои земли и поданных, преданно служить Императорской семье.

Однако, сама по себе аристократия неоднородна и далека от единства мнений. В то время, как древнейшие и богатейшие семьи управляют своими землями из роскошных дворцов и только слушают доклады о войне с Тьмой, самые бедные (или честные) дворяне ежедневно рискуют своей жизнью и репутацией, не имея за душой ничего, кроме доспехов, оружия и имени.

При этом, дворянские семьи нередко вступают в тайные и явные союзы-фракции для достижения различный целей, будь то оказание военной помощи против сил Тьмы или агрессоров, или даже серия интриг по продвижению своего кандидата на важный государственный пост. В таком случае, даже низшие из дворян, оказавшиеся в нужное время и в нужном месте, могут значительно улучшить свой статус.

Высшее дворянство (Эресте)

У истоков Империи стояли так называемые Сподвижники — могучие воины, учёные и мудрецы, правители, что поддерживали Святого. Их заслуги не были забыты, и в раннеимперские годы Сподвижники получили колоссальную власть, управляя и обустраивая  жалованные им земли. Они и стали родоначальниками Эресте — высшего дворянства, в чьих жилах течёт необычная кровь. Взяв в качестве родовых имён имена своих великих предков, семейства оказывают огромное влияние на все аспекты жизни Империи, являясь правителями крупных доменов, но подчинены они строго Императору-регенту и Императрице, а клятва Силам Света сдерживает излишние амбиции.

Их редко можно увидеть вне роскошных резиденций и собраний, где они заняты планированием военных операций и дипломатических миссий, кулуарными интригами и экономическими манипуляциями во благо Империи и своего рода.

Младшие представители родов куда более "открыты" для мира, но строго связаны понятиями чести рода и вековыми традициями своеобразного этикета. Они, как правило, служат помощниками высокопоставленных чиновников, командирами различных подразделений, в коих набираются опыта. "Молодежь" и отошедшие от дел "старики" нередко занимаются охотой, искусством или изучением наук.

Основные ветви родов практически неприкосновенны для явного имперского правосудия, но дуэли не редкость, как по серьёзным причинам, так и не очень.

Срединное дворянство

Как правило, это представители побочных ветвей Высшей аристократии или те, кто добился славы и признания во времена становления Империи. Дворяне, владеющие или управляющие поместьем, постоянно в заботах о вовремя собранных налогах и поставленных в столицу припасах, новых проявлениях Тьмы и чистоте своей репутации в глазах служителей Церкви и остальных дворян, а поэтому щедро преподносят дары первым и ищут возможности защитить свои интересы от вторых.

Безземельные дворяне или вторые и третьи сыновья, что не претендуют на какие-то угодья, занимают посты в армии или на государственной службе. Некоторые сбиваются в ватаги и даже организовывают свои рыцарские ордена, утоляя жажду приключений и славы. Находятся и те, кто в тиши келий изучают святые тексты или, наоборот, проводят свои дни в поместьях или городах в праздности.

Низовое дворянство

Самая "низшая" ветвь аристократии, куда входят аристократы в первом или втором поколении и нувориши. Получение титула возможно за различные заслуги, как правило, военные, но больше всего в этом преуспели торговцы всех мастей, имеющие достаточно денег и влияния, чтобы спасти более благородный род от позора бедности, получив взамен выгодный брак.  Сюда же, хотя и достаточно условно, могут относить потерявшие влияние и власть малые аристократические рода, влачащие жалкое существование в небольших угодьях, и бастарды сильных мира сего, чья жизнь была бы слишком обременительна для окружающих, но недостаточно для быстрого уходя в мир иной.

Духовенство

Особое сословие, что занимает позицию "над мирским", то есть над аристократами и крестьянами. На самом деле, это не совсем так, поскольку Высшая аристократия в своих жилах имеет кровь Сподвижников, а Императорская семья — частицы Святого, а посему напрямую Церкви они не подчиняются. В тоже время, Церковь очень влиятельна и чтима, и горе тому, даже самому высокопоставленному, аристократу, что излишне дерзко задел их интересы.

Однако, большая часть духовенства состоят из свободных граждан, реже — бывших крепостных и даже, очень изредка, рабов, хоть и на самих нижних ступенях иерархии, поэтому они наиболее близки к народу и его чаяниям, чем аристократы.

https://i.imgur.com/UN6cSU8.png

Духовенство продвигает идеи Света и Догматы Святого в жизнь, организовывает службы и мессы и помогает бороться с проявлениями Тьмы с фанатичным исступлением. Вступление в ряды послушников считается очень престижным и завидным — послушники не беспокоятся ни о хлебе насущном, ни о крыше над головой, а изучают Писание и службы, чтобы нести Слово. Кроме того, священнослужители "очищаются" от прежних статусов, будь то преступное прошлое или рабство, по крайней мере, согласно законам. Но у таких священников редко бывают хорошие приходы в безопасных городах — чаще миссионерские миссии вдалеке от надёжных стен и укомплектованной армии.

У Церкви также есть свои боевые ордена, что формально подчиняются имперской армии, но на деле, действующие самостоятельно или в интересах "спонсора" ордена. Как правило, в боевых орденах служат способные крепостные, низшие дворяне и, изредка, сыновья срединных дворян, "замаливающие" таким образом свои грехи или желающие войти в Церковь. В орденах также занимаются изучением Силы Света — особого искусства молитвы, эффективной против Тьмы, а также подавлением существ и еретиков.

Однако, самым "выдающимся" из орденов является Инквизиция — организация, что занимается поиском и истреблением еретиков и магов. О нём не принято говорить вслух, но именно инквизиторы являются самым страшным кошмаром любого человека с даже мимолётным увлечением чем-то запретным. Они же и карают отступников внутри Церкви, включая даже самые высокие саны, если на то есть необходимость.

Большинство церковных владений располагается в так называемых "духовных фифах", то есть (условно) независимых от мирских властей землях, и управляются достаточно высокопоставленными представителями духовенства. Их жители самостоятельно себя прокармливают, но среди дворянства и крестьянства считается очень благим делом поддерживать монастыри и церкви, а в некоторых землях — обязателен к выплате налог в поддержку Церкви.

Свободные люди

Между крепостными, что влачат зависимое существование, и аристократами существует прослойка людей, которых принято называть "свободными людьми". В классическом понимании, это землевладельцы, не получившие дворянский титул, но и не потерявшие свои земли, хотя и должны выплачивать налоги и нести мелкие повинности. В центре Империи таких осталось очень немного, так что понятие изменилось и в городах "свободными людьми" чаще являются ремесленники, торговцы, чиновники и подобная публика. Нередко среди "свободных" пытаются скрыться беглецы-крепостные или даже дворяне, но, чтобы считаться "свободным", нужно иметь подтверждающие грамоты (например, право на владение собственностью в городе, разрешение на ведение какой-то деятельности от городского совета или даже подорожные документы).

Крепостные

Обременённые множеством обязанностями —  ноги, на которых стоит Империи. Будь то работа на полях, шахтах и предприятиях крупного землевладельца. В некоторых провинциях сервы могут "обладать" наделами, находящимися в их условном владении, но, чаще всего, люди просто "приданы" к земле и никогда не смогу её покинуть без желания на то владельца. Исключением является поступление в рекруты или семинарию, продажа в рабство.

Быт крепостных сложен, не только из-за постоянной работы, но и из-за налогов и обязательств, что они несут по отношению к владельцу земель. Жилищные условия разнятся от провинции к провинции, от деревянных или даже каменных домов до мазанок и землянок. Смерти от болезней, грязи, холода, голода, отравлений и нападения порождений Тьмы являются постоянным бичом и лишь вера в Святого и Империю, защиту лордов (и понимание того, что всё может ещё хуже), держит крепостных в подчинении. По крайней мере, большую часть времени.

Крепостным запрещено носить оружие и доспехи в Имперских землях, но при противостоянии Тьме (или мытарям) в ход идёт достаточно широкий "арсенал" различных инструментов. В провинциях с этим несколько проще, особенно при наличии вооруженного ополчения.

Права женщин в Империи

Женщина считается собственностью. До свадебного обряда — собственность семьи, после — мужа. Женщины крайне редко занимают важные позиции в Империи, хотя среди исключений можно выделить "императорскую" женскую линию и дам некоторых дворянских семейств. Женщины, помимо прочего, считаются склонными к магии, а посему нередко к ним весьма строгое отношение. Впрочем, это является стереотипом, который "продвигают" наиболее консервативные священнослужители.

Как ни странно, всё вышесказанное не является общепринятым. Женщины в столицах — чуть более раскованы, но их раскованность позволяет им лишь изредка участвовать в "мужских" беседах. В тоже время, женщины — настоятельницы монастырей достаточно уважаемы в сообществе. Представители Инквизиции (где женщин ОЧЕНЬ мало, но они там есть) пользуются всеми "мужскими правами" и могут даже носить мужскую одежду.

На фронтирах ситуациях иная — там нередко приходится сталкиваться с постоянным давлением Тьмы и беззаконием, поэтому женщины здесь являются не только руками по хозяйству, но и нередко стражницами, охотницами или наёмниками. Однако, путь в более "безопасные" земли Империи им подчас запрещён  — женщина с оружием воспринимается почти как ересь, несмотря на то, что Святой сам оказывал почести женщинам-военачальницам во времена Магических войн. Впрочем, возможны и иные перегибы, когда изолированные на периферии хозяйства прибегают к не скреплённому в Церкви многожёнству, кровосмешению и детоубийству, а женская жизнь дешевле охапки дров.

Вдовство

Когда женщину отдают за другого мужчину, в другую семью, она становится, собственностью этого мужчины. Однако, в случае его гибели, женщина считается держательницей совместного имущества. В идеале, конечно, большую его часть она должна передать мальчику-наследнику, но в то же время, законы Церкви и Империи требуют от сыновей заботы о своей (престарелой) родне, так что часть собственности, хоть и малая (порой всего одна комната или вообще место у очага), переходит матери.

Пока дети же растут (если они есть) вдова имеет право в определённых рамках управлять имуществом, будь то дворянка или "свободная женщина". Даже крепостная имеет больше самостоятельности, нежели "женатая", но несёт те же обязанности, что и почивший муж. Поскольку она не может априори выполнять часть работ, необходимых феодалу она также должна выплачивать компенсацию натуральной продукцией или деньгами, что подчас весьма обременяюще.

В некоторых феодах в связи с этим имперские чиновники или дворяне могут перекупить часть (порой и большую) земли у "свободных", но не имеют право изгонять с земли вдову без крова. Таким образом некоторые бездетные вдовы могут проживать с другой семьёй, выкупившей или получившей "осиротевший" надел.

Однако, эти законы не всегда соблюдаются даже в Имперских землях, а в провинциях закон трактуется более чем свободно (если вообще принимается во внимание). Тут нередки случаи, когда мужчины захватывают или распоряжаются имуществом вдовы без её согласия, а дети не чтут закона о сохранении крова и выгоняют престарелую мать или бабушку, когда пища подходит к концу.

В таких случаях, как ни странно, помогает Церковь, которая может приютить у себя несчастную и наказать оступившихся, взяв на себя заботы о контроле земли.

Сироты

В дворянских семьях, вдова обязана не только выплачивать компенсацию за свои земли сюзерену (если таковой имеется), но и даже за своих детей, если желает оставить их на своём личном попечении. В том случае, если она не может выплатить данную сумму, то дети отправляются к опекуну, который, как правило, является либо родственником, либо непосредственно сюзереном. Последний, в свою очередь, может сам назначить опекуна и практически не встречаться с опекаемым до самого совершеннолетия. Фактически, забранные дети становятся политическими заложниками и разменной монетой, право на опекунство над которым может быть куплено или передано свободно, так же, как и часть дохода с его или её земель. Опекуны имеют не только ограниченную экономическую власть над опекаемым, но и вольны строить удобные первым матримониальные планы. Как правило, брак заключается внутри семьи опекуна, чтобы не выпускать "доход". Если это по каким-то причинам не удаётся, то наследник принимает причитающееся ему наследство и занимает своё место среди дворян.

Хотя ситуации с опекунством бывают разнообразными и, скажем прямо, не внушающими особых надежд на свободу выбора, любые преступления против вдов и сирот (средних и высших дворян) считаются формой измены и привлекают пристальное внимание (и решительные действия) дворянских собраний, чиновников и Инквизиции.

С детьми свободных людей и крепостных ситуация несколько проще. Возделывающие участки земли крестьяне вступают в "наследство" (или получают обязанность уплачивать налог) с 21-го года (возраст правонаследования), то есть вдова имеет право управлять хозяйством в полной мере (при условии уплаты всех налогов и пени) до достижения наследниками данного возраста. Тем не менее, в некоторых феодах смерть главы закрепощённого семейства может означать смену всей семьи. В таком случае, вдова и дети отправляются на подсобные работы, а их место занимают другие.

Полные сироты в деревнях, как правило, берутся на попечение в другие семьи, а их участки возделываются совместными усилиями. В городах их могут принять также на городское попечение при церкви (монастыре) или госпитале. Их дальнейшая судьба может быть связана с обучением в церкви и пополнением рядов духовенства и боевых орденов, поступлением в ученики к ремесленнику или постоянная черновая работа. Хотя куда более частый исход — голод и смерть.

Наёмники в Империи
https://i.imgur.com/OyMClGk.png

Искусство наёмника, то есть меча (а также топора, копья, лука или арбалета) за плату, было известно ещё с доимперских времён. Во время оного тогдашние земли представляли из себя настоящее лоскутное одеяло из королевств, свободных городов, земель магов или даже угодий скатившихся в дикарство племён.

Как царило многообразие на картах, так и войны вспыхивали и угасали быстро, стремительно и кроваво.

Регулярные войска (или близкие к ним формирования) были в постоянном напряжении, будь то отражение атак лихих людей, сдерживание сил Тьмы или даже противостояние некоторым магическим явлениям. Необходимость в обученных и снаряженных воинах стоила дорого, а потому армии всецело зависели от богатств земель своего владетеля.

И хоть на богатых землях были, как правило, многочисленные и сильные отряды, они не могли служить полноценной защитой — более бедные или жадные соседи не оставляли попыток поправить свои дела за чужой счёт, обращаясь как к методам ведения прямой войны, так и к изматывающим грабительским рейдам.

На выручку могли прийти странствующие маги — за звонкую монету, ночлег и пищу могущие упокоить кладбище, возвести мощные стены, давая защитникам передышку, рассеять взмахом руки отряд хорошо вооруженных людей или даже единолично закрыть Разлом. Но число магов было невелико, как и подчас темны были их мотивы, так что маги могли участвовать (а то и инициировать конфликт) с обеих сторон.

Куда же чаще на помощь приходили отчаянные мужчины и женщины, нашедшие своё призвание в битве.

Отдельные наёмники считались диковинкой, поскольку один человек не мог противостоять отрядам другого государства, монстрам или магу (что не мешала легендам и сказаниям об обратном существовать), а посему вольные (и не очень) воины объединялись, сколачивая группы и банды, нередко со своей специализацией.

Наиболее крепкие группы выходили из рядов ополчения и солдат, что по каким-то причинам покинули своих прежних командиров или страну. Лишённые довольства и жалования, но имеющие навыки и снаряжение, бывшие военные начинали продавать свои умения тем, кому считали нужным и принимали под своё крыло себе подобных из отставных, рассеянных после боёв или просто дезертировавших солдат и даже магов.

Менее профессиональные, но более многочисленные «ганзы» (отряды наёмников) организовывали авантюристы, чаще делающие ставку на безземельных юнцов, преступников или в целом не отягощённых инстинктом самосохранения людях, включая даже женщин. И недостатка в желающих у командиров не было, ведь наиболее успешные командующие и офицеры таких «ганз» порой и сами становились владельцами земель, получая таковые в качестве оплаты своих услуг... или беря по праву сильного.

Приход Святого нанёс сильный удар по ремеслу наёмника — ввиду массовой гибели личного состава и командиров крупнейших ганз на различных сторонах конфликта. Те, кто доказал свою приверженность и эффективность, впрочем, награждались достаточно щедро и оседали на покорённых землях, занимаясь или узаконенным грабежом (откупом) или вполне респектабельным управлением — разница порой между обоими видами деятельности была минимальна. Менее удачливые группы так и остались затычками в самых разнообразных "горячих" точках, а былые коллеги по ремеслу и формирующаяся армия Всеединой Империи изрядно сократили их вольницу.

Своеобразным же спасением, отдушиной для наёмников стала Церковь. Формально, её сила опиралась на Солара и Брейсте и пророка их — Святого, а также Империю, но во время Объединения молодое государство выносило множество тягот, и армия подчас была занята более важными обязанностями, а иногда и вовсе не могла вступить в игру из-за конфликта интересов среди Сподвижников, нового нобилитета или из-за Императорского указа. В таких условиях самой Церкви были нужны свои силы для защиты своих интересов, своя армия, чего отдельные монастыри и ордена монахов и братьев-рыцарей не могли дать в полной мере.

Другим важным моментом и стало то, что не всегда дворяне могли иметь средств (или права) на свою армию, помимо личной стражи для поместий. Наёмники в данном случае выступали отличной помощью для сопровождения приказчиков, закрытия Рифтов или расходным материалом для помощи своим заклятым друзьям-соседям — не все могли вернуться за платой.

"Почётные" или "почтенные" ганзы

Это наёмничьи группы или даже подразделения, которые оставили свой след в истории становления Империи и имеющие какие-либо привилегии. Например, так называемый "Белый Отряд", снискавший славу в боях против дружин магов, неусыпно блюдёт покой высших иерархов Церкви и, в частности, Высшего Храма, а также некоторых особо знаковых монастырей и храмов, где хранятся значительные артефакты Сподвижников или Святого. Разумеется, в дополнение к паладинам Церкви и отборным рыцарям со свитой.

Другим примером является ганза "Чевендейльских волков", что, по сути, стала разновидностью рыцарского ордена, ввиду обильного присутствия в ней юных рыцарей. Ганза является своеобразным местом "ссылки" для вторых, а иногда даже первых сыновей дворянских родов, где оные и пребывают, пережидая опасные времена интриг или отчего недовольства. "Волки" обычно занимаются организацией турниров, охраной важных лиц и участием во всеразличных празднествах. Хотя эти "наёмники" практически не видят боёв с Тьмой или реальным противником, это не значит, что они могут расслабляться — подготовка там достаточно суровая и молодым дворянам воспрещается злоупотребление вином и прочими излишествами. Поскольку, формально, это всё ещё ганза, то город Чевендейл выплачивает им жалование за "покровительство", львиную долю которого составляют пожертвования спонсоров — зачастую родственников перевоспитывающихся повес.

Таким образом, наёмники в Империи являются редким видом, но не исчезнувшим. До сих пор так называемые "ганзы" бродят по провинциям, выполняя разнообразные заказы по защите приисков или мест промысла, занимаясь откупом по заказам чиновником или проводя зачистки логовищ монстров, диких зверей и преступников. Среди наёмников можно найти немало свободных людей — третьих или четвёртых крестьянских или даже дворянских сыновей, коим не положено наследства, расстригшихся монахов и неудачников-учеников ремесленников, но куда больше среди них дезертиров и преступников. Подчас плохо обученные, они недорого берут за свои услуги и прибегают даже к грабежу, похищениям с целью выкупа или работорговле, чем снискивают среди народа славу гнуснейших тварей в человеческом обличье.

В тоже время, в некоторых "почётных" ганзах состоят дворянские отпрыски или даже ведут их за собой, либо оказывая им спонсорство, либо, наоборот, обеспечивающие себя и свой род мечом и кровью.

Изредка, но в рядах некоторых ганз встречаются и женщины, искушённые во врачевании или даже военном деле, хотя такое бывает очень и очень редко — почти никто не обучает в наши дни женщин искусству войны, а наёмницы, воспитанные на рубежах Империи, редко попадают в такие группы.

Конкуренция среди наёмников очень высока, что может приводить к кровавым стычкам, привлекающим хищников, мародёров и порождений Тьмы.

Письменность и почта

Письменность необходима для существования любого централизованного государства. Учёт ресурсов, договоры, приказы и эдикты, метрики и жалования — основа бюрократической машины Империи, что обслуживается людьми, как правило, могущими писать, читать и считать.

Тем не менее, имперские бюрократы составляют очень малый процент от общего населения Империи, в то время как солдаты, люди свободных профессий и даже многие дворяне не владеют мастерством письма или чтения, превышающим необходимый минимум.

Основой же населения является крестьянство, и его представителям (в абсолютном большинстве своём) нет особой нужды во владении письменной речью, как и нет лишних средств на обучение детей письму и наукам. Натуральная продукция идёт в уплату десятин и прокорм, а вырученные с торговли деньги — топливо и строительные материалы, "экстренные уплаты" налогов, покупку вещей и найм охраны. В тоже время, сбор налогов и подсчёт товаров почти невозможен без навыков счёта и письма, так что люди, владеющие этим искусством, редко когда остаются без своего хлеба.

Особое положение здесь занимает духовенство. Представителям Церкви необходимо изучать и разучивать священные тексты и молитвы, участвовать в религиозных ритуалах, а посему все священники (в своём большинстве) грамотны и к ним могут обращаться за помощью в, например, составлении обращений и писем.

Говоря о письмах, следует учитывать, что сама по себе писчая бумага и пергамент — дорогое удовольствие и рядовые жители не всегда могут его себе позволить (не говоря уже о желании). Поэтому "передают весточку" попутчики и гонцы достаточно часто устно.

Если же требуется отправить именно письменное послание, необходимо найти не только того, кто передаст его, но и того, кто напишет. Хотя в землях Империи гонцы и пилигримы могут себя чувствовать в относительной безопасности, провинции — весьма опасное место для одинокого странника. Поэтому, помимо использования людей, в качестве "почтарей" используют и птиц, например, голубей, которых специально тренируют запоминать различные места и возвращаться к ним, неся донесение. Но такой дорогостоящий способ — удел дворян и состоятельных свободных людей.

Образование в Империи
https://i.imgur.com/psTEEa3.png

Умение считать, писать и, что важнее, понимать суть написанного и прочтённого — ценный навык, которым в Империи могут похвастать очень и очень немногие. Но даже грамотность может ничего и не значить в мире, где доступ к книгам и информации столь ограничен, что некоторыми полноценное обучение даже грамоте рассматривается лишь как трата времени и ресурсов, которые простой человек и даже дворянин может использовать более разумно, в краткосрочной, по крайней мере, перспективе.

Но на службе Империи и при дворе высоко ценится не только грамотность, но и образованность, понимание всего того, что окружает человека в этом непростом для жизни мире.

Свободные крестьяне и ремесленники, впрочем, слишком сильно заняты выживанием в этом мире или, наоборот, стяжением богатств, чтобы дать своему потомству чуть больше шансов выжить, заработать имя. Низшие дворяне не отстают от них, поглощённые заботой о своих крошечных или запущенных владениях и битвами с Тьмой, берясь с равной частотой как за меч, так и за голову, а то и бутылку.

Но страхи и чаяния простых граждан не дают замедлиться механизму Империи, опоясанной нитями дорог, трактов, одетой в поля и украшения из жемчужин городов. Стержнем Империи является Вера в Брейсте и Святого, деталями являются дворяне, Церковь и даже простые жизни, но вот обслуживают механизм особые люди, что получили невиданную роскошь для этого мира  —образование.

Домашнее образование

В замках и особняках, вдали от тяжелой и всепоглощающей работы и лязга мечей, время и жизнь течёт иначе. Совсем юные дворяне постигают науки в тиши покоев и при свете свечей... Или нет?

Отпрыски благородных семейств, действительно, имеют на руках больше времени, свободного от тяжелого труда, но назвать это время по-настоящему свободным нельзя. В раннем возрасте ребёнок изучает манеры и основу грамоты, чтобы отправиться пажом в другое дворянское семейство, и не возвращается в родной дом до 14-ти лет, а то и дольше, если учесть службу в рядах рыцарей.

Но война с Тьмой не даёт сосредоточиться на образовании, взимая свою жатву, а внутренние конфликты и интриги не менее печально сказываются на потенциале дворян.

В то же время, попытки нанять "в дом" для обучения отпрысков учителя "высоких наук" не очень позитивно рассматриваются в обществе. Ведь это означает, что юные люди слишком мало времени проводят в делах семейных, молитвах и усекновениях Тьмы, тогда как учитель тратит на них время, предназначенное для десятков не менее титулованных детей в квадриумах и тривиумах. Не говоря уже о том, что и сами учёные мужи не спешат попасть во мнимую и реальную зависимость от благодетеля на его же территории.

В наши дни говорится, что в эпоху магических башен и войн королевств магов образование было почти недоступным для простого населения, ожидавшего разорения и боли от порождений Тьмы и многочисленных угроз в человеческом обличье. Однако, практически все маги владели грамотой и имели склонность к накоплению знаний, будь то кустарный потрёпанный гримуар, составленный из ткани, дерева, пергамента и бумаги, или роскошная библиотека в укреплённой башне. 

С изгнанием же магов, тотальным разрушением их башен и созданием Всеединой Империи, на долгие годы единственными островками знаний оставались храмы религиозных культов/сект и дворянские семьи ушедшей эпохи, что хранили истории своих маленьких мирков и отголоски знаний. Церковь Святого же взялась за поиск таковых знаний, их накопление и сохранение в стенах своих базилик... и за прополку всего неподходящего, всего искушающе тёмного.

Церковники новой религии с пиететом относятся к знаниям, их сохранению и разумному (со своей точки зрения) культивированию. Именно из лона Церкви вышли многие мыслители, объясняющие суть вещей и предметов, строящие теории и доказывающие их в баталиях с такими же высокомудрыми учёными мужами.

Объяснение просто. Согласно Учению Свечи, в знаниях нет ничего предосудительного, как и в их распространении. Но бесконтрольность этого им претит, так как любое благо можно повернуть во зло. Вот почему большинство источников знаний носит сугубо религиозное происхождение.

Церковные школы появились не менее двух сотен лет назад. Открывались они при городских и деревенских церквях, и основной их целью поначалу было обучение молитвам и песнопениям в честь Святого, борьба со старыми предрассудками. Подобные "певчие" школы существуют и до сих пор в крупных городах при церквях и монастырях. Их могут посещать все, кроме рабов. Однако, там не обучают чтению и письму.

Более "продвинутым" местом обучения можно считать монастырские школы, где более тщательно занимались религиозным воспитанием мальчиков и готовили уже непосредственно к жизни во славу богов. Однако, существует институт так называемых облатов. Так называются дети и юноши, которым не суждено становиться монахами. Обычно они присланы своими родственниками для обучения письму, чтению, грамотной речи и азам арифметики, как правило, за весьма значительные деньги или услуги.

В то же время, малоимущие могут и передать сына в монастырь на обучение в обмен на его службу в качестве слуги-послушника, но это крайне непопулярный вариант среди крестьян и ремесленников — никто не готов разбрасываться дармовой рабочей силой. Тем не менее, "выпускники", решившие выпорхнуть из келий и надежных стен, будут иметь рекомендацию-"диплом" для поступления в цеховые ученики, на государственную службу, или будут считаться "подходящими" для имперских тривиумов и квадриумов.

Образование в среде ремесленников

Ремесленники являются своеобразными специалистами, поскольку они владеют профессиональными знаниями и опытом. В тоже время, они крайне неоднородны. Объясняется это тем, что ремесленники получают образование либо в семье, от отца или матери, либо обучаются у другого ремесленника, а позже вступают в цех и подчиняются его правилам.

Учителям-ремесленникам выгодны ученики, ведь за них родители вносят весомую сумму (за науку и содержание), а сам подопечный трудится абсолютно бесплатно, ради знаний. Поэтому нередки случаи, когда мастера сознательно затягивают сроки обучения и без зазрения наживаются на "юной поросли". И хотя очевидно желание некоторых заработать на учениках (и практически никогда не осуждается), не все мастера компенсируют это качественной передачей профессии, как ввиду педагогической несостоятельности, так и нежеланием плодить "качественных" конкурентов. Опасение, что их секреты выведают и оставят на обочине жизни, является красной линией, ограничителем, что не даёт появится и качественным свободным школам. Местные ремесленные цеха борются с этим, но чаще возглавляют.

Тривиумы и квадриумы

Грамматика, Логика, Риторика, Арифметика, Музыка (Гармоника), Геометрия, Астрономия — редкие, но очень ценимые "искусства", доступные ограниченному кругу лиц, но открывающие весьма заманчивые перспективы для малого количества тех, кто видит себя за пределами фамильных феодов, узких и тихих келий, бесконечных приграничных застав. Но вот развивать себя через образование, особенно при наличии хороших "стартовых позиций", готово очень малое количество дворян и честолюбивых представителей духовенства. И даже их желание порой ничего не значит без отсутствия влияния и подготовки. А количество специальных школ, где могут научить "искусствам", нельзя назвать избыточным.

Однако, учитывая всё вышесказанное, некоторому проценту дворян и многообещающим отпрыскам дворянских родов удаётся пройти тривиумы, где они изучают грамматику, логику и риторику, необходимую для ведения дел, переговоров. Сами искусства могут делиться на множество поддисциплин, что могут включат в себя каллиграфию, дипломатический протокол, законословие и подобные науки, в которых преподаватели имеют знания. Как правило, прохождение тривиума является обязательным условием на занятие какой-либо важной невоенной должности.

С квадриумами же ситуация несколько иная, ведь там изучают точные науки, порой необходимые весьма ограниченно руководителям, но крайне важные для людей науки. Последних среди дворян очень немного, так что здесь вновь на первый план выходит Церковь, хоть как-то заполняющая аудитории одарёнными и прилежными учениками.

Бессарионская академия
https://i.imgur.com/MXyrsNo.png

В нескольких десятках лиг от Солариума, но под его дружелюбным приглядом, раскинулся городок под названием Салацерес. Едва ли он отличался от десятков пасторальных братьев и сестёр, если бы не его жемчужина и бремя — Академия Императора Бессариона. Сильные и величественные линии подчёркивают монументальность сего места, одетого в белый камень, более присущую соборам. И, как и собор, сие место является домом Богов, их воли, которую студенты и школяры пытаются постигнуть в научных и философских изысканиях. Свои знания и труды учёные мужи пытаются и передать своим студентам —  текущей элите Империи.

Здесь обучают всем дисциплинам, преподаваемым в тривиумах и квадриумах, но, в то же время, есть специализации, которые можно пройти лишь после изучения и экзаменов по "базовым" дисциплинам. Например, непосредственно в академии обучают лучших (по меркам Империи) терапевтов и даже врачей-жрецов, владеющих Словом и активно использующих его в своей практике. Отсюда же выходят искушённые в споре теологи и въедливые законники, коим уготована участь служения в высоких эшелонах Церкви и бюрократического аппарата Империи.

Бессарионская Академия привечает и военную подготовку, ведь нужно не только оттачивать свой разум и душу, чтобы рассеять Тьму, но и иметь крепкую руку и здоровое тело, дабы светить во имя Святого. Поскольку большинством от очень невеликого количества студентов являются дворяне, турниры и боевые упражнения тут не являются чем-то выходящим из ряда вон. Более того, подобные собрания привлекают дворян и уважаемых людей даже из Солариума, включая потенциальных спонсоров, ищущих возможность продвинуть нужную им кандидатуру в такое место.

К ак уже было сказано выше, попасть в подобные учебные заведения непросто само по себе. Соискатель обязан владеть грамотой на приемлемом для экзаменующего уровне, а также начальными знаниями в каких-либо дисциплинах. Более того, некоторые тривиумы и квадриумы могут затребовать и доказательства склонности к наукам или высоким моральным качествам в форме рекомендательных писем или поручительства. И, разумеется, познания в Учении Свечи.

Как правило, обучение ведётся на полном пансионате, то есть дети покидают свои семьи и опекунов на весь срок обучения и лишь изредка могут вернуться домой на побывку. Частичные права на опекунство также переходят "в руки" тривиумов и квадриумов, то есть они могут ограничивать передвижение студентов, требовать от них соблюдения своих правил и наказывать на своё усмотрение за неповиновение. Несколько сложнее в этом отношении с уже достигшими зрелости мужчинами, коим знания необходимы для продвижения по службе, расширения горизонтов знаний. В этом случае учителя (подчас представители духовенства) проявляют чуть большую гибкость, но всё равно могут быть весьма суровыми наставниками.

Ремесло учителя тривиумов, квадриумов и даже монастырских школ ценится высоко, и больше, чем в золоте, хранитель знания находит цену в своей репутации, в местном авторитете, возможности продолжать дело Святого пред ликом Солара. Учитель высоких наук в эпоху Империи — почти политик, способный влиять на мысли и идеи своих протеже, придавать их уму форму. Но в этом же и опасность, ведь носители непопулярных идей достаточно быстро расстаются с беззаботной жизнью, так что приходится балансировать между своими убеждениями, удобством и влиятельным окружением. Едва ли учёный сочтет целесообразным погоню за оплатой, но чистоту своего имени он будет защищать и распространять. К таковому подходу обязывает ценность и важность его услуг.

→ Morgana Academy → Библиотека → Всеединая Империя