Персонажи в событии:

Ivica Acinger
Octavia Shientia
Информация события
Смежные события
Одежда персонажей
О локации
Предметы на локации
Статус события:
Завершён.
Время и дата:
2 Дернейр, Месяц Поветрия, 308 год. Примерно 02:00 - 02:59 (ночь).
Погодные условия:
10°, дождь.
Место действия:
Жилые помещения, Комната #1: Октавия.

Аннотация:

Несколько месяцев уже прошло с того злополучного дня. Ивица успела пережить вернувшиеся к ней с новыми силами ночные кошмары, с помощью одной только Сабби, неизменно и уже, наверное, даже привычно выручающей маленькую соседку посильной помощью в борьбе с врагом, засевшим глубоко в мыслях. Но сегодня, когда Сабби крепко и так сладко спала, что будить ее было жаль почти до слез, на смену спокойной ночи пришли старые страхи.

Ивица терпела до последнего. И решила, что все-таки должна наконец поговорить с госпожой Октавией обо всем том, чего спросить боялась.

В итоге учитель и ученица немного сблизились и даже договорились иногда проводить время вместе. Ивица отправилась отдыхать, успокоившись присутствием Октавии, одного из своих кумиров.

Ivica Acinger:ЛапотьЛапотьКороткие шоссыЛьняная рубахаМантия ученикаНабедренная повязкаНагрудная повязкаПортянки

Octavia Shientia:Боевая мантия АкадемииКожаный сапогКожаный сапогЛьняная рубахаНабедренная повязка

Описание локации:

Комната Октавия:

Напротив входа окно, открывающее вид на горы. Перед ним примостился аккуратный столик с россыпью бумаг, парой книг и письменными принадлежностями, слегка в стороне стул с высокой спинкой. К левой стене жмётся удобная на вид кровать с тумбой в изголовье, у правой красуется украшенный резьбой сундук. На этой же стене закреплены меч и лук, к которым, кажется, давненько уже не притрагивались. На тумбе красуются крупные песочные часы, ещё парочка поменьше примостилась на столе.

Талант Доверия — Ivica Acinger, Octavia Shientia.

2 3 740

Re: Талант Доверия

Тусклый круг луны. В такие теплые ночи, наполненные ропотом дождя и необычным вкусным запахом, Ивица редко не могла заснуть. Но когда все-таки неурядица случалась, она посматривала в оконце и думала о нем, об этом круге. О том, как красив он был, и о том, что красоту его она могла оценить. На лунное колесо, словно отвалившееся от огромной, давно ушедшей своею дорогой небесной повозки, и теперь каждую ночь катящееся по небу к бесконечно далекой точке своего окончательного падения, смотреть не так больно, как на шар огня, дарящий дню его благодатный свет, видимый и через самые густые облака. Сегодняшние дождевые тучи, жирные и мясистые, расплылись повсюду и не шли долой подолгу. И все равно, худели на глазах. Обращались в тонкие полоски, проницаемые даже для тусклого лунного света, и истончались, пока бело-желтоватый круг мелькал меж ними. То вспыхивал холодною вечернею зарёй, не ранящей усталых глаз, то пропадал, с собою забирая последние гибкие черты, различимые в самом небе, и его же отличить позволяющие от земной тверди в том месте, где звездный свод в нее впадал, как снег с перерытой и влажной осенней землей перемешиваясь. Тая мгновенно.

Сейчас черные веки накрывали белое лунное око чаще, потому как сами стены замка ему помогали. То прятали, то оставляли наяву. Ивица пересекла усеянные плавучими огнями реки-коридоры, прокатилась на спинах змеек-лестниц. Видела множество окон и створок, приоткрытых и сомкнутых крепко. Всюду, даже через самую узкую щелочку, взор ока ее настигал, и, каждую последующую встречу предвосхищая, ее стопы все меньше тревожили тишь спящей обители магов. Крыло мантии едва-едва осмеливалось трепетать, и дыхание затаилось, когда маленькая волшебница остановилась у последнего из окон на своем пути. Взглянула, сквозь неприкрытую глазницу каменной стены, сквозь поток воды, небу прямо в лицо, в его единственный глаз. Стало понятно и ей самой, и небу, и одиночеству, внутри черной обители и извне, что не от взора луны мчалась юная ученица грязной крысой, старой облезлой кошкой, голодной птицей.

Там, где снежинки звезд таяли, едва касаясь черных макушек хвойного леса у горизонта, ветер беззвучною колыбелью качал колючие ветви. В незримой волне возникали точки, то близкие, то далекие. То хлебные крохи, то грязные, жуткие комья без формы. Вот, что пугало Ивицу, пока она пряталась, прижимая взор к небу, и тихо молила тучу растаять или уйти и дать лунному свету развеять кошмар. Прогнать черные точки. Не дать им вновь, как тогда, примчаться за нею, вспыхнуть и расцвести многоногим, оглушительно громогласным цветком.

Чудовища и порождения тьмы таились повсюду. И в теплой дернейской ночи над Моризаммо, и в юношески-тревожной голове, что несла по двору без придворных корону взъерошенных локонов, напившихся лунного света, точно сладкого, жидкого, как молоко, белого золота, и ею сияющей вкрадчиво. Маленькая королева этой ночи намеревалась победить... Но в ее армии, как и в пустых полях, не отыскалось ни меча, ни серпа, ни крестьянина, ни рыцаря. Только одна дорога вела из обители, и оканчивалась у двери к мудрецу. Не мужу, без бороды и морщин. Но другого такого Ивица не представляла себе человека, кто мог бы больше знать о силуэтах, кроющихся меж ветвей. Второго, кто однажды одержал победу в уже проигранном бою.

Только одна Октавия, ждущая за одной дверью. Сейчас она наверняка спит. Или занята чем-нибудь очень тихим — например, странствием по миру вне мира. Ивица поняла это, прильнув большим мягким ухом к двери. Однако, даже если можно так сделать, входить тихо и без спроса девочка не станет. Она соберется с силами, повторит про себя слова, с которых начнет разговор.

И тогда тишь коридора нарушит мягкий, чуть слышный ритм. Стук маленького кулачка в огромную дверь.

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

3 1 389

Re: Талант Доверия

Пробуждение определённо было худшим моментом дня. Глаза зудят и слипаются, голова идёт кругом, конечности двигаются неловко, словно чужие. Отвратительно. Тем не менее, едва в дверь постучали, Октавия разомкнула веки. Совсем темно. Этот факт мгновенно прочистил мозги, а тело почти само приняло вертикальное положение, вырываясь из мягкого плена кровати. Совсем темно. И если кто-то решился разбудить её в такое время, значит, ситуация чрезвычайная.

Стремительно и почти бесшумно Октавия натянула сапоги, запахнулась в рубашку. На плечи привычно легла преподавательская мантия. В мыслях уже прокручивались возможные происшествия. Стук был спокойным, значит, это не имперская армия, беснующееся в коридорах порождение Тьмы или нечто столь же летальное… Хотя может статься и так, что посыльный пока просто не осознал истинную глубину проблемы. Понадобится ли для разрешения призывать духов, и если да, то кого? Юми и без того должна прийти, но только… Октавия мельком бросила взгляд на крупные песочные часы, и вздохнула: через три часа. Может быть слишком долго.

Более не медля, она скользнула к двери и плавным движением распахнула. Тонкий тёмный силуэт Октавии предстал на фоне окна, озаряемого серебристым лунным светом. Глаза, голубой и карий, опустились, фокусируясь на лице ночной гостьи. Голос зазвучал холодно и спокойно — как и полагается в чрезвычайных ситуациях.

- Да?

4 3 049

Re: Талант Доверия

Перед госпожой Октавией предстала Ивица. Щуплая, белолицая и серенькая, как призрачное виденье, кроха. В обрамлении пышных светлых волос, сегодня еще и беспокойно взъерошенных, не в пример их обычно аккуратному состоянию, лицо девочки казалось комично маленьким. Дополняли это впечатление элементы ученического наряда. В нем будто бы несоразмерна всякая деталь до единой, от мантии, широковатой в плечах, до деревянных башмаков, торчащих преувеличенно и комично, как и большие оттопыренные уши девочки. Выражение глаз, в полумраке коридора темно-серых, зияло глубокой печалью пуще обычного. Но если бы сама Ив об этом узнала и задалась бы вопросом, заметит ли госпожа Октавия, ответ, скорее всего, был бы отрицательным. Ивице поначалу казалось, что эта удивительная молодая красавица относится к окружающим равнодушно. С продолжением же знакомства, девочка стала воспринимать преподавательницу, как особу, во многом сдержанную. Если она выбирала быть строгой, то строгость ее чувствовалась умеренной и разбавлялась нотками заботы, в уже знакомой манере, не выходящей за пределы определенных рамок. Задумываясь об этих рамках, юная волшебница нередко находила их проявлением скромности.

Все в характере госпожи Октавии казалось Ивице своеобразным, и тоже в меру. Более глубокие впечатления не находили под собой основания и превращались в любопытной светлой голове в мучительные догадки. В череду вопросов, пугающих неопределенностей. И все-таки, Ив чувствовала хорошее отношение к себе. И, после спасения жизней учеников, и самой Ив в том числе, госпожой Октавией, доверилась ей достаточно, чтобы сей час ночной быть здесь, перед нею, мешать покою и рисковать навсегда расстаться с сим едва-едва уловимым чувством. Как его описать? Ивице не понятно. Оно бесформенно и принимает разные причудливые обличия. Ныне оно похоже на престранную, пустую уверенность в поступках, совершаемых в отношении Октавии...

Уверенность, сопровождаемую абсолютным отсутствием представления о словах, которые следует произнести.

Ну, я...

Произнесла тихонько Ивица, растерялась и опустила взор, что лишь ненадолго коснулся очертаний сонного лица госпожи Октавии, чтоб убедиться, что дверь открыл не кто-нибудь еще, научившийся вещать ее голосом. Такое, наверняка, умел господин Фремдер.

У нее такие необычные, красивые глаза.

Что же им сказать? Правду? А если она сочтет ее глупостью? Снова непривычный контраст. Уверенность в необходимости быть здесь, но не в объяснении причины — это противоречие терзало девочку.

Врать не хочется.

Мне кажется, на улице повсюду чудовища. Из мира духов. И мне страшно.

Голос Ивицы задрожал, и вслед молчанию, обреченно ожидающему вердикта, с ее губ сорвался прерывистый поток воздуха. Выражение напряжения, вдруг выросшего до такого уровня, на котором даже эта скрытная девочка не могла удержать его в себе. Все ради спасения. Только Октавия может победить призраков, и Ивица видела своими глазами. Пусть маленькую, пусть мельком — победу.

Если что-то пойдет не так, Ивица... Просто убежит. И все. Ошибки случаются.

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

5 1 161

Re: Талант Доверия

Сейчас это звучало абсолютно непохоже на правду, но уж Октавия-то наверняка знала: вообще-то что-то подобное могло бы случиться. А даже если нет, тут явно будет,с чем поработать. Потому она слегка сдвинулась в сторону, делая приглашающий кивок. Оставалось только дождаться, пока Ивица юркнет внутрь и закрыть дверь, отсекая холодные ночные коридоры.

Сразу после этого взгляд Октавии притянуло окно. Шагнув к нему, она увидела осеребрённые силуэты гор. Никаких злых духов — как и следовало ожидать. Если они и были, Ивица почти наверняка увидела бы их с другой стороны. Но, скорее, их не было. Скорее, дело здесь было в кое-чьей невероятно увлекательной практике. Не зря ведь сказано не «косматые рогатые зверяки кружат хоровод во дворе», а именно «чудовища из мира духов».

Туча наползла на луну, и за окном почернело. Знакомые очертания превратились в единый тёмный массив. Внушительный, грозный, страшащий неизвестностью. Октавия опёрлась руками о подоконник, голова же слегка повернулась. Правый, карий глаз уставился на Ивицу.

- Я пока не вижу их. Взгляни ты.

Сама не могла бы знать, какого ответа на это ждёт. Но с чего-то ведь стоило начинать.

6 2 644

Re: Талант Доверия

Даже если ошибка и случилась, бежать не пришлось. Ивица ждала этого момента. Надеялась, что Октавия не захлопнет дверь перед носом, не укажет малословно и сурово на обратный путь в одиночество. Боялась, взглянув выше ее губ, встретить искры, алую и лазурную, гнев и раздражение, почти как тогда, в момент, который девочка не видела, потому что ткнулась лицом в грудь Йотун и тихо плакала, зато уловила чутким слухом.

Надеялась, боялась. Но в итоге удивилась в самом обнадеживающем смысле этого слова. Госпожа Октавия не издала ни звука, словно знала, с каким нервозным трепетом маленькая гостья ждет ее слова, категоричного, временами въедливо-колкого. Отметив это, и то, какой успокаивающий эффект произвело на нее подобное решение, Ивица уже не могла сомневаться. Оставалось только принять не отягощенное лишними объяснениями приглашение.

Ив коротко взглянула по сторонам и, ссутулившись слегка, украдкою шагнула за порог. Словно котёнок, соблазненный кусочком мяса или милой крохотной рыбкой, но все еще недоверчиво прячущийся на виду у щедрого благодетеля или коварного изверга. Так, шаг за шагом, она продвинулась вглубь обители, следом за его хозяйкой ступая. Осторожно, но испытывая облегчение. Теперь, когда Октавия рядом, Ивице спокойнее. В конце концов, та черная гигантская многоножка осмелилась тронуть детей только тогда, когда их отважной охранительницы не оказалось в поле зрения. Наверное, это что-то важное значило. Так Ивица для себя решила. Уже давно.

Осторожно шагнула к окну. Не очень хотелось, когда око луны закрыто и не освещает пути лихорадочно-живому детскому воображению, идти навстречу отчаянной бездне. Хорошо, что Ив умела себя пересилить, и было, для кого.

Вон там. В далеком лесу. Колючие ветви-ручищи.

Прежде чем ответить, девочка вгляделась в ночь. Приподнялась у окна — башмачки тихонько стукнули, когда маленькие ступни выскользнули из них и носочками уперлись в заднюю, приподнятую каблучным изгибом часть обувки.

С тревогой и содроганием Ив смотрела во мрак. Зрачки ширились ужасом, белые веки трепетали, все норовя опуститься и спрятать мир от не в толк живого ума. Но госпожа Октавия сказала поглядеть. Нельзя ее подвести. Нужно держать себя в руках. Не пищать, не бежать. Смотреть, даже если очень боишься. Ей виднее. И она смотрит на Ивицу. Испытующе ли? Взгляд чувствуется. Ивица косится ему в ответ.

В-вон.

Махонький указующий перст поднялся от подоконника и направился в глубину ночи. Там, куда он велел обратиться, над лесом у далекого подножья высилась лохматая еловая верхушка исполинской головы, бугристой и кривой от веса вскарабкавшегося по ней выводка чешуйчатых шишек.

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

7 1 099

Re: Талант Доверия

Может быть, было бы проще, окажись за окном вполне реальный злой дух. Решение такой проблемы было заранее заготовлено и отработано, пусть и грозило немедленными проблемами. Но там было всего лишь дерево и, сколько ни вглядывалась Октавия в его тёмные очертания, не видела в них и намёка на скрытую духовную природу. А значит, дело шло о ментальных травмах и въедливых страхах. Решение этой проблемы было для Октавии непостижимой тайной, а состояние в целом грозило отложенными проблемами.

Слова «Нет там никакого злого духа» явно ничего бы не решили — для понимания этого простого факта не требовалось глубокого опыта. Раз так, Октавия не стала их говорить. Только задумчиво поглядела сперва на Ивицу, потом опять на тёмный пейзаж за окном. Некоторое время прошло так, в молчании. Потом голос Октавии зазвучал снова:

- Чудовище из мира духов не торопится к нам. Сдаётся мне, оно боится Академию. И не зря. Здесь у него нет власти.

Отходить от окна Октавия не спешила. Она ожидала, когда серебристые лунные лучи снова выглянут из-за туч, осветят страшный силуэт, и развеется образ чудовища.

8 2 461

Re: Талант Доверия

Как два пера старой, потрепанной черной птицы-ворона, мокрые, взъерошенные и комковатые от грязи, облака надломились и разошлись. Ивица прислушалась к словам госпожи Октавии, и к тишине, что их и предвосхищала, и провожала навстречу упрямому и жадному забвению. Сегодня оно своего не получит. Тонкой кистью на контуры мира луна уронила свою краску. Штрихом, кляксой, и плавной, выверенной линией. Удивительно было маленькой девочке видеть выразительный порыв небесного колеса. Результат, недолговечный, таял на глазах, а Ив все думала о том, как можно серым цветом в черном мареве нарисовать что-то настолько ослепительно-яркое. В собственном отражении, состоящем из снежности и инея, ничего и близко подобного она найти не могла. Словно сломленные великолепием простой красоты, черные точки понуро опустили головы. Колья всюду выступающих пальцев-крючьев, узловатых, загребущих, спрятались в ветвях. Ветер тронул лицо, растрепал челку и убежал в паутинки ветвей, пугать замирающих в их узорах многоногих убийц, раскачивать их убежища.

Слова госпожи учительницы вовсе не ложь, и Ивица в этом лишь еще больше уверена, чем даже тогда, когда решила к ней отправиться за спасением и покоем. Октавия знает, о чем говорит. И неспроста. Не замка боятся они.

Ивица повернулась к госпоже Октавии, но взгляда поднять не решилась. Так и уставилась на еще один штрих лунной кисти — на тот самый выверенный изгиб плеча, спрятанного под одеждой от глаз, но не от живого детского воображения.

Я думаю, это вас они так боятся. Вы ведь в прошлый раз им задали. За нас всех сполна.

Ивица не видела, как это происходило, и не знала, происходило ли что-нибудь вообще. Но почему-то, сама себе ответить о причине не умела, испытывала твердую уверенность в том, что события действительности соответствуют ее предположению. Что госпожа Октавия, разгневанная и могучая, отправилась в мир духов сразу после того, как спасла учеников. Наверное, разговор с госпожой Октавией духам не понравился. Почему Ив так думала?Дело в том, как в ту памятную минуту звучал голос госпожи Октавии. И каким ее характер представлялся девочке на основе скромных наблюдений.

Лицо у Ивицы, как это часто с ним происходит, было тревожное и задумчивое. Но все-таки лунная кисть коснулась и ее черт. Пролила небрежные капли в светлые очи и смягчила острый контраст. Почти на нет свела блеск влаги, готовой выступить на ресницах, стоит лишь чувствам прийти в расстройство, надежде обратиться смятением.

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

9 756

Re: Талант Доверия

- Меня тоже, - кивнула Октавия. Губы её изогнулись в лёгкой улыбке. - Но не только. У Академии много секретов и много сильных магов. А сами духи не чувствуют себя в этом мире так свободно, как у себя дома.

Наконец, она отстранилась от окна, спина распрямилась, взгляд разных глаз опустился на лицо Ивицы. Девочка всё ещё выглядела встревоженной, но это ничего. Нельзя победить страхи за пару минут. Правильные слова — только начало долгого пути. Октавия могла только надеяться, что её слова как раз такие. Помолчав ещё немного, она добавила:

- Ты и сама недолго ещё будешь беззащитна перед такими угрозами. Я слышала от Дао кое-что о твоих успехах. Тебе самой они едва ли кажутся значительными, но шторм начинается с лёгкого ветерка.

10 3 057

Re: Талант Доверия

На глазах у Ивицы тонкая фигура чуть повела изгибом плеча, пришла в движение. И в тенях, пустившихся в пляску, таинственную для детского ума, угрожающую для трепетно застывшего сей же миг девичьего сердца, уста, легчайшему мановению которых серые глаза внимали последние минуты, тронула улыбка. В присутствии ее, неуловимо знакомой, сами мысли девочки устремились в поток слов, сошедший с этих губ. Они и мудрость, и след на песке, от легкого прикосновения босой стопы, несущей из жемчуга пены прибойной ее шероховатое, ласкающее слух шипение. След даже не всей стопы. Одного пальчика — неглубокая полоска. И в эту тонкую кромку, сама себе потеряшка и найденыш-ручеек, Ив упала с силой реки, весенним теплом проевшей лед и настигающей давно покинутые берега в обнимку с его жалкими обломками.

Большая сила заключена в подобных словах.

Маленький шторм, — переплетение голосов, госпожи Октавии и ее собственного, тихо гудело у Ивицы между ушей, пока она представляла, что слова значат.

Что, если тучи подхватит легонький ветерок? Вдохнет, наберет их перьев полной грудью и, выплюнув брызгами, погонит по небосводу? Тогда они тонкими острыми росчерками, как ножами-градинами, исполосуют луну за ее художество, страшное и красивое. Растерзают, поделят на молнии. Это и будет шторм легонького ветерка. Нечто такое же страшное, как крючья черных пальцев, изо всех сил цепляющихся за дождевые ниточки туч и тянущие их на сиятельное око ночи, чтобы спрятать свет от пугливых детских глаз. Неужели когда-нибудь именно она, юная волшебница, освободит тучи, раздует докрасна кромку грозы, словно лучинку, и грохотом треснувшего над головами у всего мира неба разгонит чудовищ?

Такое точно могла сотворить Октавия. А вот Ивица, завороженная похвалой своих возможностей, все равно в них не верила. Удивительная Октавия предугадала мысль и озвучила ее раньше, чем Ив, как раз поймавшая себя сама врасплох. С этой мыслью почти что в руке, как с ножом над последним кусочком хлеба. С приоткрывшимся ротиком и безмолвием, застрявшим в горлышке и жестче черствых крошек его разрывающим. После такого фокуса не поверить госпоже Октавии сложнее.

Только остается понять, откуда бы теперь раздобыть наглости. Так, чтобы хватило на исполнение ожиданий, столь убедительно и честно разделенных на двоих.

Вы думаете, я смогу стать как вы?

Взор Ивицы коснулся разных глаз и робко опустился. Упал почти до самого пола — остановился лишь там, где у Октавии под мантией прятались, наверное, ее коленки.

Вы тоже были маленькой, как я? И вас тоже хвалил господин Дао?

Девочка говорила тихо, и вопросительная интонация в ее глухом голоске звучала вкрадчиво, точно стыдясь показаться заискивающей. Так котенок, едва доросший до поедания мяса, просил лишний кусочек. Кусочек Октавии. Частичку того человека, что нес спасительное имя — вот, чего Ивица терпеливо ждала, не смея шелохнуться и сойти с пути легкого ветерка, через открытое окно играющего с ее мантией, с прелестными светлыми прядями, сияющими в тусклом свете ночи. Ночи, застывшей в ожидании шторма.

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

11 1 428

Re: Талант Доверия

Подействовало ли? В коротком взгляде Ивицы Октавии чудилось, скорее, удивление, чем страх. Неплохо. То, что в следующем вопросе не было чудовищ, тоже можно было считать хорошим знаком. На сей раз, Октавия и ответила почти сразу:

- Это было бы хорошо. И я не вижу причин, по которым это не могло бы получиться.

Вполне честно. Сформировать соответствующий образ мысли может быть не так просто, но если девочка даже сама захочет того — то не невозможно. И это было бы весьма полезным вложением. Октавия даже слегка наклонила голову, рассматривая Ивицу под слегка другим углом. Перспективы открывались занимательные.

Под влиянием момента, Октавия даже перешла на не свойственный ей (и особенно несвойственный глубокой ночью) дружелюбный тон. Да и сами воспоминания тому располагали. Уже начав говорить, отметила про себя, что такие небольшие ностальгические моменты могут способствовать достижению результата.

- Нет, наоборот. Это я его хвалила. Было время, когда он у меня учился. А когда я была как ты… О, я ещё была далеко отсюда. Так что тут ты меня явно обгоняешь.

Лёгкая пауза, а затем Октавия слегка, едва касаясь погладила Ивицу по голове. Затем вновь развернулась к окну, а руки сошлись за спиной. Голос зазвучал привычно: спокойно, уверенно, может, капельку холодно.

- Но впереди ещё много работы.

И не совсем ясно было, относится ли это к Ивице, к ней самой или к безлюдному пейзажу за окном.

12 4 034

Re: Талант Доверия

Нет причин, по которым не могло бы получиться... По крайней мере, госпожа Октавия, пользующуюся уважением Ивицы, обладающая для девочки исключительным авторитетом, их не видит. И говорит об этом незамедлительно. Так открыто, так особенно по-доброму. Ей словно не нужно искать слов, и, как юной Ив, тратить время, чтобы решиться. Сделать то, что сделано потом. А это самое потом — тепло невесомого прикосновения ее руки, столь по-девичьи естественно изящной. Течет по светлым волнистым прядям. С уст наставницы сходит слово "хорошо", и именно за него ухватывается жадное внимание. За тонкую черту среди прочих прямых, волевых росчерков, рисующих Октавию в ночи для глаз, не смеющих ее коснуться настоящим взглядом. Слишком тяжел он, но уже не так пасмурно сер — свет озаряет. Собирается под тонкий бархат век, поднявшихся от боли, причиненной слишком жадным, поспешным глотком смеси страха и восторга. Она течет по губам, не уместившись в крохе и переполнив до краев. Вот и дрожат чуть-чуть ее обветренные бледно-серебристой коркой маленькие губы.

В этой дрожи больше, чем страха, восхищения, изо всех сил сдерживаемого. А оставшийся страх — последствия ночного испуга и благоговения перед старшей волшебницей, красивой молодой женщиной. Когда человек, способы уподобиться которому нередко занимают твои мысли, позволяет себе, вопреки устоявшемуся впечатлению о его характере, повести себя так лично в твоем отношении, чувства могут взять верх. Ивице не нужно витиеватых слов, чтобы понять, почему сейчас именно это с нею и происходит.

Но все не только Хорошо. Все в порядке. Девочка держит себя в руках. Она удивительно спокойна, если не считать томительного напряжения, возникающего то там то сям, то в спящем голосе, то в ерзающих на животе ладонях и под ними, то в фалангах переминающих друг-друга крохотных пальчиков. Ив внимательно слушает Октавию и даже воспринимает ее слова.

Когда миг непредвиденной нежности заканчивается, ценимый и отложившийся в памяти счастьем без сожалений, юная Эйсингер обнаруживает в себе понимание. И удивление.

Я думала, что вы намного моложе, чем господин Дао.

Она? Опережает госпожу Октавию? Нет, не может того быть. Ни в каком самом хитром смысле.

Ноги сами собой понесли Ивицу, шагом тихим, словно виноватым, за Октавией. Так, оставаясь к ней близко, но не слишком, девочка остановилась по левую руку наставницы и снова взглянула в окно. Происходившее там, вне ока черной стены, коим вдвоем они смотрели на мир за пределами обители Морганы, словно подчинялось одному мотиву. Мотиву в голосе госпожи Октавии. С самого начала слова ее твердо стояли над гладью, отделяющей жидким коварным зеркалом мир материального от мира неосязаемого. Кораблями. Зеркальная гладь не волновалась. Не было в ней ни кружочка, ни единой дуги. Безмятежность. Под парусом с нею так твердо стоять и идти вперед, словно плавание давно окончено и путь до конца сулит погружение лишь в одну бездну — бесконечный берег. И Ивица шагает по этому берегу, собирая ракушки, купая пальцы ног в жемчугах ласкового прибоя. Когда-нибудь, как и море, его дарящее, она увидит то, что действительно ищет.

Сегодня Ивица и Октавия справились, но... Впереди и правда много работы.

Я могу иногда бывать с вами? Когда никто не увидит, — робко спросила девочка.

Ей хотелось послушать о Дао. О самой таинственной Октавии, о том, где она была, как тихоня-молчунья Ивица, маленькой, и о ее мире — мире духов. Даже хоть о страшных чудовищах, что там живут. И самой рассказать немного. О том, кого она надеется найти в своем будущем. В странствии по побережью, в котором обязательно окажется. Но ночь за окном становилась черней. Все гуще наливалась непроглядным ворохом ветвей и перьев облаков. Скоро клочья теней расчешет длинными пальцами сонное солнце, растянет их, заплетет в прелесть множества тонких кос. Утро еще не близится, но оно совсем скоро. Октавии, которую Ивица потревожила, и стыдливо это сейчас осознавала, следовало отдохнуть от кошмара поменьше и попроще — маленькой испуганной девочки, ищущей утешения.

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

13 2 178

Re: Талант Доверия

- Ты думала верно. Я моложе Дао, но Академию отыскала раньше, чем он. И раньше чем, например, Люцина. Так что можешь представить, как я рассказывала о духах старушке. — Октавия ухмыльнулась привычно самодовольно, входя в свой лекционный образ, пусть и всего на пару мгновений. - Хотя моей заслуги в том немного, больше удачи. А если обратиться к будущему, вполне можно представить, как ты лет в шестнадцать будешь объяснять магию какому-нибудь старичку из новоприбывших.

За окном была чернота. Луна снова спряталась где-то за тучами, оставив грозные тени. Словно целые стаи злых духов замерли там, выжидая удобный момент. Хотя так оно и лучше. Пусть лучше Ивица смотрит на них вот так, вместе с кем-то старшим. Так проще привыкнуть. Октавия скосила на девочку взгляд только слегка, проверить, боится ли та. Но не так чтобы это была задача соответствующего профиля, да и полутьма в комнате ничуть не помогала. Посему настоящее настроение Ивицы оставалось загадкой.

- Да, - ответила она на следующий вопрос. - И даже не обязательно делать из этого тайну. Я выберу моменты в своём расписании.

Над всем этим определённо стоило поразмыслить. Но сейчас в голове появился ещё один интересный вопрос. Страх после того случая в мире духов был вполне понятен, но вот попытка бороться с ним с помощью неё, Октавии? Ведь это именно она завела учеников в ловушку, как бы бросила на съедение тёмному чудищу. Вполне очевидной реакцией было бы желание держаться от неё как можно дальше, а тут получается вот как. Выходит, Ивица видит несколько глубже поверхностного слоя? Или эффектное выступление Октавии в конце затмило собой изначальные впечатления?

Она, наконец, отвернулась от окна и взгляд опять упал на маленькую собеседницу. В первые пару секунд был он острым, изучающим, но затем снова стал привычно-отстранённым. Добавлять Ивице пугающих впечатлений явно было ни к чему. Затем внимание Октавии переместилось к крупным песочным часам. Чуть более двух часов до назначенного времени.

- Мне уже нет смысла ложиться, - резюмировала Октавия. - А вот тебе стоило бы. Теперь, когда ты уверена, что злой дух не войдёт в Академию, сможешь уснуть?

14 4 489

Re: Талант Доверия

Ивица, вполголоса повторяя за Октавией, усмехнулась, с горечью и надеждой в тоненьком, глухом голоске:

В шестнадцать лет. Надеюсь, тетушка Лучина, — Так Ив по закрепившейся в уме ошибке называла Люцину, — Доживет до того момента. Ну, когда я в шестнадцать лет смогу ей что-то объяснить. Пока только она мне объясняет.

Сумеречная полутьма комнаты жила движением, происходившим снаружи. Также, как и весь мир под черным ночным небом, она то вспыхивала, то вновь гасла. В долгом цикле, что вот-вот прервется, но наступит вновь. Широкие черные клинки туч ускользали за горизонт, вздернутые над головами идущих нога в ногу с ветром. Человек, подчиненный ему, вздорному командиру, делался солдатом, но бесполезным. Воином, который никак не мог дотянуться до своего оружия, обречен был маршировать, угрюмо и непрестанно, навстречу судьбе, и только гадать о том, какова его смерть на лицо. Красавица — мимолетная вспышка памяти? Пугающе молчаливая вдовица? Ночь тяжело вздымала и опускала впалую грудь в такт его дыханию, измученному, иссякающему. Дышала недосягаемым черным клинком, занесенным над головой чересчур высоко. Дышала и пламенем луны, наполнявшим комнату, казалось, с одной лишь целью. С попыткой отлить в ее каменном вместилище живой клинок, прообразом которого была она, госпожа Октавия. Тонкое, гибкое лезвие, инкрустированное двумя разными самоцветами. Оружие, чья иллюзорная хрупкость и была критическим поражающим фактором.

Наверное, такова она для многих. Может статься, и для себя самой. Еще совсем юная даже для учителя, и Эйсингер тоже это улавливала. Но кто она для маленькой ученицы?

Непреклонно идущая в бой с ошибкой, едва переставшей быть частью мышления. Так, считала сообразительная и внимательная к деталям Ивица, все случилось в тот день. Узнай она подробности, только уверилась бы в своем мнении. Конечно, в голове девочки все звучало попроще. Октавия не боится себя и своих промахов — наверное, как-то так в ее голове закрепился один из множества поводов уважать девушку. Самый весомый за все время, неуклонно приближавшее события этой ночи. Тревогу. Поиск помощи у одного вполне определенного человека. В результате стечения обстоятельств, сослужившего катастрофой тогда, удачей позже. Сопряжение воли случая с волей человека. Предел отваги, достигнутый отчаявшимся. Вера в интуитивное знание, что подтвердится позже. Понятое по наитию, впитанное со временем ощущение родства.

Неожиданно здорово.

Ив порой очень точно и емко подбирала выражения. Пугающе точно для ребенка.

Ну, — а потом в ее речь, спровоцированная волнением и смущением, вкрадывалась коротенькая запинка, — Ну, я о том, что не нужно прятаться. Я подумала, вдруг нельзя так. Приставать к вам, госпожа Октавия.

Лунный свет померк. И тень Октавии, в которой маленькая Ивица надежно укрывалась от страха, растворилась, соединяясь воедино с окружавшей девочку темнотой — причиной ее испуга. На самом деле тень близкого по духу человека и есть нечто сродни этой самой темноте. Только как объяснить ребенку то, что и всякий взрослый понимает своевольно? И нужно ли объяснять? Быть может, Ивица потому и пришла сюда, и стояла в этой тени до последнего мгновения, пока могла, потому что уже уяснила кое-что, чего пока объяснить не была в состоянии ввиду детского склада ума и временного неумения мыслить не предметом, а понятием.

Я смогу.

Если Ивица и боялась еще, то совсем немного. Так немного, что сильнее был даже остаточный страх перед Октавией — чувство, именно сейчас закономерно пошедшее на спад. Девочка даже думала про себя сейчас, что если выйдет из комнаты Октавии и направится в свою, то просто представит, что Октавия тихонько, чуть поодаль, за ней следует. И в душе тогда все будет спокойно, ровно, без перепадов, вынуждающих вскакивать с постели и мчаться сюда, как к мамочке после кошмарного ночного видения.

Вам спасибо. И простите, что отняла ваш сон.

Ив сложила руки на животике и склонила голову, да так и замерла. Не в силах сразу вновь распрямиться. Осознавая тяготу вины за только что вслух определенное неудобство, без всяческих сомнений, причиненное госпоже Октавии. Маленькие ножки торопливо замельтешили. Не издав и звука, Ивица, прыткая и бесшумная, как игривое привидение или серенький мотылек, порхающий в ночи в поисках света, остановилась у двери. Она все-таки взглянула в удивительные глаза Октавии и улыбнулась, готовая перед уходом, быть может, услышать еще хоть словцо.

Доброй ночи, госпожа?

https://i.imgur.com/bAfuI8h.png

15 1 055

Re: Талант Доверия

Вообще-то Октавия имела в виду другого старика, но поправлять не стала. Не так это было и важно сейчас. Да и надежды Ивицы она разделяла. Будет хорошо, если Люцина доживёт. Если все они доживут. Жаль, что уверенности в этом не было.

- Обычно люди сами остерегаются моего общества. Я не всегда приятный собеседник, - ответила Октавия уже на следующую фразу. Губы снова прорезала ухмылка, взгляд обратился к окну. Разум уже работал над другим, перебирал и взвешивал возможные задачи, что могут вписаться в это бонусное время. Хотя что уж там, параллельно с этим Октавия могла бы вести и более сложную беседу.

- Ничего. В этот раз, ничего. Будем считать, у меня появилась пара дополнительных часов для полезных дел.

Она обернулась к выходу, в последний раз глянула на Ивицу. Улыбка на секунду потеплела, и даже в глазах, карем и голубом, сверкнули весёлые искорки. А потом внимание вновь перенеслось на точку в глубине комнаты. И уже за секунду перед тем, как за спиной мягко закрылась дверь, прозвучало прощальное:

- Спокойной ночи.